Breve storia del denaro
21 dicembre 2020
Gianmarco
di Gianmarco

Articolo tradotto da "A Brief History of Money" pubblicato il 29 dicembre 2019, su nakamoto.com

Nell'ottobre 2008, un programmatore conosciuto con lo pseudonimo di Satoshi Nakamoto ha pubblicato un white paper in cui descriveva un protocollo per una valuta digitale decentralizzata. Ha chiamato questo protocollo Bitcoin. Alcuni anni dopo, Satoshi è scomparso senza lasciare traccia, ma la tecnologia che aveva creato avrebbe presto cambiato il mondo.

”The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second  bailout for banks" 

The Bitcoin Genesis Block

Bitcoin è ormai un fenomeno globale. Ma per quale motivo è stato creato? Perché è decollato subito dopo la sua creazione? E perché ha avuto successo dove i suoi predecessori hanno fallito?

Siamo abituati a leggere articoli, come questo, che iniziano parlando di crittografia o blockchain, ma se vogliamo capire queste cose dai principi, dobbiamo iniziare da qualcosa di ancora più semplice. Per capire perché sono state inventate le criptovalute, dobbiamo prima capire quale problema cercano di risolvere.

Quindi inizieremo cercando di rispondere a due semplici domande: cos'è il denaro e perché è nato?

Le origini del denaro

Immaginiamo di essere due agricoltori del Neolitico (ultimo periodo dell'età della pietra). Tu hai del grano, io ho delle mucche e decidiamo di scambiarceli. Questo scambio diretto di merci è noto come baratto.

Il baratto in linea di principio sembra fantastico, ma è terribilmente inefficiente. Questo perché il baratto soffre della cosiddetta doppia coincidenza dei desideri . Affinché uno scambio abbia luogo, entrambe le parti devono desiderare l’esatto articolo che l'altra persona è disposta a scambiare. Cosa succederebbe se Giovanna volesse una mucca da Giacomo, ma Giacomo volesse il grano di Giuseppe e Giuseppe volesse la lana di Sara? In un'economia di baratto, questo mercato svanirebbe e tutti sarebbero costretti ad aspettare che arrivi sul mercato l’occasione perfetta per gli scambi. Ciò significa che molti scambi non avverrebbero mai.

Gli antropologi ritengono improbabile che il denaro sia effettivamente nato dal baratto, ma è comunque istruttivo trattare il baratto come esempio di partenza.

Solitamente se un prodotto o merce è molto richiesto in una data economia, quel prodotto o merce inizierà a dominare gli scambi commerciali. Questa merce potrebbe essere bestiame, patate dolci o, se siamo in carcere, sigarette. Se questa merce è abbastanza diffusa, diventa effettivamente una forma di denaro, nota come moneta merce. Ma la maggior parte della moneta-merce non è molto scalabile e le merci più apprezzate tendevano ad essere differenti nelle società primitive.

La prima forma di proto-denaro osservata aveva forma di oggetti da collezione . Gli oggetti da collezione sono piccoli oggetti, per lo più omogenei come ad esempio conchiglie o perline. Gli oggetti da collezione tendono ad essere durevoli, facili da conservare o nascondere per chiunque, difficili da trovare o falsificare e facili da valutare in termini di valore. Ciò li ha resi forme di denaro più robuste rispetto a molte forme di moneta-merce come il bestiame.

Perline di Wampum - Credits: Lise Puyo, UPenn

L'adozione di oggetti da collezione come denaro durevole è stata fondamentale nell'evoluzione umana. Le tribù si specializzavano spesso nella caccia a una particolare specie, ma a causa delle migrazioni degli animali, una tribù poteva avere pochissimo cibo durante alcuni periodi dell'anno. Facendo scorta di oggetti da collezione mentre la loro preda era in bassa stagione, potevano commerciare con altre tribù la cui preda era in alta stagione e che quindi avevano cibo in eccesso. Attraverso il commercio di oggetti da collezione, il cibo poteva essere distribuito in modo più uniforme nel tempo e tutte le tribù vivevano meglio.

Alcuni storici affermano che il denaro abbia avuto origine da oggetti da collezione, e altri affermano che il denaro abbia avuto origine dal credito. Il credito in questo contesto si riferisce alla semplice contabilità umana di favori: ti lascio prendere in prestito qualcosa e confido che mi ripagherai più tardi. Data la natura serrata delle tribù umane, è possibile che il credito abbia dominato molte relazioni sociali.

Anche quando le tribù umane iniziarono a stabilirsi durante l’era neolitica, i villaggi tendevano a essere piccoli e uniti. Pertanto, la maggior parte delle persone conosceva l'affidabilità creditizia reciproca. Era possibile avere un grande conto aperto nella taverna locale quando l’oste conosceva te, la tua famiglia e il tuo status nella società. Col tempo, rapporti di credito come questi si sono evoluti in cambiali, ed hanno iniziato ad essere scambiati direttamente nell’economia locale.

Ma i sistemi di credito informali non possono scalare fino alle città, dove è impossibile per chiunque conoscere tutti. Per organizzare società più grandi, abbiamo bisogno di un sistema monetario maturo.

A questo punto ti starai chiedendo: come può qualcosa diventare denaro?

Le proprietà del denaro

La definizione economica dominante di moneta fu proposta per la prima volta da William Stanley Jevons nel 1875. Secondo Jevons, la moneta ha tre proprietà principali:

  • riserva di valore
  • mezzo di scambio
  • unità di conto

Quando una risorsa funge da riserva di valore, significa che puoi essere sicuro di recuperare il valore pagato per quella risorsa. Ciò esclude le attività deperibili come il bestiame, dal servire come denaro. Se i tuoi soldi possono marcire, è una cattiva riserva di valore. Quindi, affinché una risorsa funga da riserva di valore, deve essere durevole.

Tuttavia, la durata è una condizione necessaria ma non sufficiente. Recuperare il valore pagato per un bene implica la possibilità di venderlo a qualcuno in un secondo momento al prezzo originale del bene. Pertanto, una seconda condizione affinché una risorsa possa fungere da riserva di valore è che deve essere costantemente valutata da altri sul mercato.

Un mezzo di scambio è un asset che utilizziamo per regolare direttamente le transazioni. Questo è l'ostacolo più facile da superare. Puoi utilizzare i punti Starbucks per acquistare un caffè, quindi i punti Starbucks funzionano come mezzo di scambio. Ma ovviamente, i punti Starbucks non sono una grande riserva di valore: le persone lo capiscono istintivamente e non immagazzinano i loro risparmi in punti Starbucks. Questo non solo perché è poco pratico ma perché le persone sono consapevoli che Starbucks potrebbe modificare il proprio programma di premi per svalutare questi punti e non esiste un mercato stabile per la vendita dei punti risparmiati.

Ma come mezzo di scambio per acquistare caffè, i punti Starbucks funzionano perfettamente.

Un'unità di conto è l'unità in cui vengono nominati i prezzi. Questo è semplice: come si indica il prezzo di una casa? Il prezzo è nominato in Euro, in Dollari o in conchiglie di Ciprea? Questa è la tua unità di conto.

Ci sono momenti in cui la valuta legalmente riconosciuta cessa di essere un'unità di conto. Ad esempio, nel 2009 il dollaro dello Zimbabwe stava subendo una rapida iper-inflazione. Con i prezzi delle merci alle stelle, è diventato poco pratico per le aziende continuare ad aumentare i prezzi giorno per giorno espressi nella valuta al collasso. Quindi le aziende hanno iniziato e nominare i prezzi in USD (Dollaro Americano) e ad elencare il tasso di cambio giornaliero USD/dollaro dello Zimbabwe. Pertanto, il dollaro dello Zimbabwe cessò di essere un'unità di conto e non servì più in modo significativo come moneta.

Quindi quello che alla fine Jevons ci dice è che, in fondo, quasi tutto può essere denaro, ma poche cose in realtà lo sono. Se stai cercando candidati, non importa se è fisico o digitale, fatto di metallo o carta: se è durevole e ce n'è più di uno, può essere denaro nelle giuste circostanze.

Questo potrebbe sembrare un punto astratto. Ma ci sono stati molti casi di esseri umani che convergono su forme di denaro non convenzionali, ed è spesso utile capire un concetto vedendolo tirato all'estremo. Quindi passeremo a una delle forme di denaro più strane: gli Yapesi e le loro pietre Rai.

Le pietre Rai

L'isola di Yap è una piccola isola della Micronesia. Gli Yapesi hanno una strana usanza che risale ad almeno 1000 anni fa: gli Yapesi usano "denaro di pietra”.

Questi enormi dischi di calcare a forma di ciambella sono noti come pietre Rai. Le pietre più grandi possono pesare fino a diverse tonnellate, troppo grandi per essere spostate facilmente dagli umani, tanto meno da portare nel portafoglio. Quindi come è possibile per gli Yapesi effettuare transazioni con queste enormi pietre?

Pietre Rai - Credit: Gerald Zinnecker, Flickr

Semplice: le pietre non si muovono mai. Gli Yapesi "scambiano" le loro pietre interamente tramite accordi sociali.

Finché entrambe le parti accettano di eseguire una transazione con una pietra Rai (o una frazione di essa), la pietra Rai è considerata trasferita. La posizione fisica di ogni pietra non è considerata significativa. Questa transazione viene registrata esclusivamente tramite accordi orali.

Una volta, una stimata famiglia Yapese stava traghettando una pietra Rai attraverso il mare. Colta da una violenta tempesta, la barca si capovolse e la pietra Rai affondò sul fondo del mare.

Era opinione diffusa che la famiglia fosse troppo onorevole per vedere la loro ricchezza diminuita da un evento così sfortunato. Così si è deciso che questa pietra Rai era ancora valida, e ha continuato a mantenere valore e ad essere "scambiata" anche se nessuno riusciva a individuare con esattezza dove si trovava sul fondo del mare.

Ai giorni nostri, gli Yapesi usano principalmente dollari statunitensi e le pietre Rai vengono scambiate solo in circostanze speciali come matrimoni o negoziati politici. Ma la storia delle Pietre Rai ci insegna una lezione importante: qualsiasi cosa può essere denaro, purché vi sia un consenso sociale stabile sul suo valore. Sebbene sia bello che il denaro abbia un valore intrinseco, non è strettamente necessario.

Come Yuval Noah Harari afferma nel suo libro Sapiens:

Perché qualcuno dovrebbe essere disposto a scambiare una fertile risaia per una manciata di inutili gusci di Ciprea? Perché sei disposto a cucinare hamburger, vendere un'assicurazione sanitaria o fare da babysitter a tre odiosi marmocchi quando tutto ciò che ottieni per i tuoi sforzi è qualche pezzo di carta colorata? Le persone sono disposte a fare queste cose quando si fidano delle invenzioni del loro immaginario collettivo. La fiducia è la materia prima da cui vengono coniati tutti i tipi di denaro

O, come dice Peter Thiel:

Il denaro è solo una bolla che non scoppia mai.

Le pietre Rai illustrano un punto importante: la forma che assume il denaro è arbitraria. Ciò che conta è la funzione sottostante che svolge in una società.

Ma torniamo al nostro mondo. Successivamente, tracceremo la storia di come si è evoluto storicamente il denaro.

Metalli come denaro

La storia del denaro moderno inizia davvero con i metalli preziosi. Si ritiene che il primo utilizzo dei metalli come denaro inizi intorno al 1000 a.C., durante l'avvento dell'età del ferro.

Potrebbe sembrare ovvio ora che i metalli preziosi sono preziosi, ma vale la pena chiedersi: perché così tante società convergono sui metalli come forma di denaro? Ci sono alcune ragioni intrinseche per cui i metalli preziosi fungono da denaro meglio degli oggetti da collezione. I metalli preziosi sono:

  • Visivamente appariscenti per decorazioni e gioielli
  • Scarsi (che porta a una bassa inflazione dell'offerta)
  • Durevoli e difficili da corrodere
  • Difficili da falsificare
  • Divisibili (suddividendoli in quantità minori)

Inizialmente, pezzi d’oro e argento venivano usati direttamente come forme di denaro. La coniazione iniziò intorno al 600 a.C. in quella che oggi chiamiamo Turchia. Queste prime monete venivano coniate da una lega d'oro e d’argento.

Monete di Lidia, circa 600 a.C - Credit: Romancoins.info

Perché coniare monete però? Richiede un sacco di lavoro. Cosa c'è di così brutto nell'usare direttamente pezzi d'oro e d’argento?

La risposta ovvia è che la coniazione standardizza le quantità di pagamento. Ma questa non è la risposta completa: dopotutto, la maggior parte delle piccole società operava in base a rapporti di credito e la liquidazione tramite oro era raramente necessaria nelle reti commerciali locali.

Gli antropologi come David Graeber ipotizzano che la coniazione sia nata per soddisfare le esigenze di eserciti organizzati e mercenari. I soldati viaggiavano per lunghe distanze e non avevano rapporti di credito a lungo termine. Quindi l'unico modo per ricevere un compenso era tramite forme di denaro che potessero essere riconosciute anche in luoghi lontani. Anche se la controparte non riconosceva il sovrano che garantiva la moneta, sarebbe stata comunque disposta a valutare il metallo prezioso di cui era fatta la moneta stessa.

La carta moneta, d’altronde, non sarebbe arrivata prima del 1000 d.C., 1600 anni dopo. La carta moneta fu inventata per la prima volta in Cina durante la dinastia Song e molto più tardi venne esportata in Europa da Marco Polo. Questa carta moneta costituisce un interessante argomento di studio.

Le banconote cartacee della dinastia Song avrebbero dovuto essere rimborsabili, con tassi di cambio fissi, in oro, argento o seta. Ma in realtà, la conversione non venne mai consentita. Quindi, essenzialmente, le banconote vennero scambiate interamente senza avere alcuna materia prima che ne garantisse il valore. Pertanto, la prima moneta cartacea è stata probabilmente anche la prima valuta fiat.

Cosa si intende per valuta fiat? La parola fiat significa letteralmente "per fede". Una valuta fiat è quella che non ha alcun valore intrinseco , ma è preziosa solo perché le parti che effettuano lo scambio concordano sul suo valore o perché una terza parte usa il suo potere per mantenere quel valore. Ciò mette il denaro fiat in netto contrasto con il denaro-merce, che è intrinsecamente prezioso. In assenza del sostegno implicito di una terza parte, le banconote cartacee sarebbero fondamentalmente pezzi di carta senza valore.

Ciò pone la domanda: perché il denaro fiat non è nato prima? È molto più economico stampare moneta fiat che coniare monete d'oro. Certo, la carta è stata inventata in Cina e ha raggiunto l'Europa solo nel 13° secolo, ma non è per forza necessaria la carta per creare moneta fiat. I centesimi sono monete fiat dei giorni nostri, poiché il metallo con cui sono realizzate vale meno del loro valore nominale. Quindi, perché non sono state realizzate prima?

David Graeber ipotizza che il motivo per cui il denaro fiat è nato per la prima volta in Cina è perché era l'unico governo centralizzato e abbastanza potente da imporre il controllo dall'alto verso il basso sulla loro economia domestica. Teniamo presente che la storia di solito dà troppa enfasi ai re e ai loro regni - dopotutto dettano i libri di storia - ma i re e le loro vicende avevano poca influenza nella vita quotidiana della maggior parte delle persone. Come dice un antico proverbio cinese, 天高皇帝远: "Il paradiso è alto e l'imperatore è lontano". Pertanto, solitamente non era la valuta coniata dal governo che circolava nell'economia locale.

Col tempo, i governi acquisirono un controllo sempre maggiore sulle loro economie nazionali grazie ai progressi tecnologici e allo sviluppo della burocrazia. E con quel controllo arrivò la standardizzazione economica sulla valuta sostenuta dal sovrano.

La storia dell'attività bancaria moderna.

Oggi la maggior parte delle transazioni finanziarie sono intermediate dalle banche. Ma l'attività bancaria è un'invenzione relativamente recente nella storia monetaria. Cambiavalute, strozzini e depositari hanno radici antiche, ma le prime banche moderne furono create nell'Italia rinascimentale, gestite da famiglie di mercanti come i Medici. I fallimenti bancari erano comuni durante questo periodo e la maggior parte delle banche non sopravvissero a lungo.

La carta moneta arrivò in Europa nel 1661 sotto forma di banconote svedesi. Prima delle banche centrali, tutto il settore bancario era gestito privatamente. Ogni banca emetteva le proprie banconote, solitamente rimborsabili con l'oro detenuto nelle riserve della banca stessa.

Dal momento che il dollaro USA è ora la valuta di riserva del mondo, vale la pena riflettere sulla storia monetaria americana. Quando è stata fondata l'America, il governo federale era responsabile del conio di monete d'argento e d'oro, con il dollaro USA definito come valore di una quantità fissa di metallo prezioso. Eppure la maggior parte del denaro che circolava nell'economia era costituito da banconote private emesse da varie banche commerciali: a un certo punto c'erano più di 5.000 tipi diversi di banconote in circolazione. Gli Stati Uniti stamparono, per un breve periodo, cartamoneta fiat per finanziare la guerra civile nel 1861, ma in seguito tornarono alla moneta garantita da metalli preziosi.

Banconota da venti dollari di banca privata - Credit: Library of Commerce

Dato che la maggior parte delle banconote erano emesse da banche private, il sistema finanziario era molto approssimativo. Ciò ha portato a frequenti crisi e "corse agli sportelli" . Per stabilizzare il sistema bancario, nel 1913 gli Stati Uniti istituirono una banca centrale indipendente chiamata Federal Reserve . Alla Federal Reserve è stato concesso il diritto esclusivo di stampare dollari USA, con l'esplicito mandato di prevenire il panico bancario e le crisi monetarie. Inizialmente era richiesto di avere una copertura in oro del 40% della valuta in circolazione.

Dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti sono diventati la superpotenza finanziaria mondiale e hanno usato quel potere per guidare un sistema monetario internazionale noto come Bretton Woods. Sotto il sistema di Bretton Woods, tutte le principali potenze mondiali fissavano i tassi di cambio delle proprie valute rispetto al dollaro USA (con circa l'1% di margine di manovra), con il dollaro americano ancorato all'oro. Questo ha stabilizzato i tassi di cambio tra le principali valute mondiali.

Ma la stabilità forzata di Bretton Woods non sarebbe durata a lungo. Durante gli anni '70, con il boom economico degli Stati Uniti e l'aumento della spesa pubblica per la guerra del Vietnam, la Federal Reserve stampò più dollari di quanto oro possedesse in realtà . Ciò ha reso il dollaro sopravvalutato sotto il sistema di Bretton Woods. I governi stranieri iniziarono ad uscire dal sistema di Bretton Woods e convertire i loro dollari in eccesso in oro, svuotando le riserve auree degli Stati Uniti. Nixon si rese conto che se ciò fosse continuato, sarebbe scoppiata una crisi. Così nel 1971 Nixon lasciò Bretton Woods, annullando la convertibilità internazionale del dollaro USA in oro, e rompendo definitivamente il gold standard e trasformando il dollaro USA in una pura valuta fiat.

Prima pagina del New York Times del 22 agosto 1971 - Credit: New York Times

Con il dollaro USA ora valuta fiat, la Federal Reserve aveva molta più libertà di dettare la politica monetaria per il paese e, in misura significativa, il mondo. Da allora, tutte le principali valute mondiali sono diventate anche valute fiat, gestite centralmente dalle rispettive banche centrali.

A prima vista, il passaggio a una valuta fiat sembra una cosa strana. Un giorno, il dollaro USA era prezioso perché poteva essere scambiato con l'oro. Il giorno dopo, è prezioso perché... esatto, perché?

Cosa dà valore ad una valuta fiat? È come le pietre Rai, che sono preziose semplicemente perché siamo tutti d'accordo che lo siano?

In parte è corretto. E certamente i dollari USA sono preziosi perché le aziende statunitensi preferiscono essere pagate con essi e molte persone vogliono acquistare cose dalle aziende statunitensi. Ma cosa impedisce all'economia statunitense di standardizzarsi su un'altra valuta? Tecnicamente, le aziende statunitensi sono legalmente libere di accettare pagamenti nella valuta che desiderano.

Il motivo per cui il dollaro USA mantiene il suo valore è perché il governo degli Stati Uniti fornisce due importanti garanzie sui dollari USA. La prima garanzia è che il governo degli Stati Uniti e la Federal Reserve adotteranno misure ragionevoli per mantenere la stabilità del potere di acquisto sul mercato. La seconda garanzia è che il pagamento delle tasse statunitensi sarà accettato solo in dollari USA. Quindi, poiché ci sono molte persone che hanno bisogno di pagare le tasse al governo degli Stati Uniti, ci sarà una forte domanda di dollari USA (che viene alimentata anche dalla domanda di petrodollari). Queste garanzie, in fondo, danno valore al dollaro USA come valuta fiat.

Avanzando rapidamente al 21° secolo, sono successe molte cose dalla fine del gold standard. Nel 2008 abbiamo assistito a una crisi finanziaria che minacciava di distruggere l’intero sistema bancario globale. In risposta ai fallimenti bancari a cascata, le banche centrali di tutto il mondo hanno salvato le istituzioni finanziarie, stampato enormi quantità di denaro e si sono impegnate in massicce operazioni di acquisto di asset, una pratica nota come quantitative easing.

In questo contesto di caos finanziario, un programmatore conosciuto con lo pseudonimo di Satoshi Nakamoto stava sviluppando il protocollo Bitcoin. Ed è stato questo titolo che, nel bel mezzo della crisi finanziaria, stampato sulla copertina di un quotidiano britannico, Satoshi avrebbe poi incorporato nel primo blocco della blockchain di Bitcoin: “The Times 03/Jan/2009 Il cancelliere sull'orlo del secondo salvataggio per le banche.”

Storia di copertina del Times del 3 gennaio 2009 - Credit: The Times

Ma non siamo ancora pronti per arrivare a Bitcoin. Per comprendere appieno perché sono nate le criptovalute, dobbiamo guardare non solo al denaro, ma anche alla storia dei pagamenti: come il denaro è stato storicamente trasferito.

Lo sviluppo della tecnologia dei pagamenti

Dall'avvento della moneta sono state molte le tecnologie che hanno agevolato il pagamento in denaro: banconote, assegni e lettere di credito hanno tutte origini antiche.

Ma la moderna tecnologia dei pagamenti iniziò davvero ad evolversi con l'invenzione della carta di credito. Sebbene le carte di credito esistessero già negli anni '20, le prime versioni di carte di credito venivano emesse da un singolo commerciante per essere utilizzate nei propri negozi. L'idea di una carta di credito come schema di pagamento universale non sarebbe arrivata prima degli anni ’50.

Carta di credito originale Diner's Club - Credit: Diner's Club

La prima carta di credito a raggiungere il successo commerciale fu la Diner's Club nel 1950. La carta originale era di cartone ed era accettata solo in 27 ristoranti di New York. Questo numero è aumentato rapidamente quando i consumatori hanno iniziato ad adottare pagamenti senza contanti. Visa venne fondata nel 1958, Mastercard nel 1979. Dato che i punteggi di credito e la vigilanza finanziaria non erano così diffusi alle origini delle carte di credito, molte reti di carte di credito avviarono l'adozione tramite campagne di posta diretta, inviando letteralmente una carta ad ogni indirizzo presente in un codice postale.

Negli anni '80, le carte di credito erano diventate onnipresenti nella società americana. Si sono rapidamente diffuse in Europa e oltre, e da allora hanno portato ad una vera e propria rivoluzione nei pagamenti senza contanti.

La prossima iterazione nella tecnologia dei pagamenti sarebbe stata lanciata da Internet, che ha iniziato a ottenere l'adozione da parte dei consumatori alla fine degli anni '90. All'inizio di Internet, quasi tutti i pagamenti venivano effettuati tramite carte di credito. Questo perché le reti di carte di credito erano già abbastanza robuste e quasi tutti ne avevano già una. Ma alla fine sarebbero nati schemi di pagamento nativi di Internet, come Cybercash e DigiCash . La prima società di pagamenti online di grande successo è stata PayPal nel 2002, che è diventata pubblica e in seguito è stata acquistata da eBay per 1,5 miliardi di dollari.

Oggi esiste un'ampia varietà di modi tramite i quali i consumatori effettuano pagamenti online. In molti paesi e negli Stati Uniti, i consumatori preferiscono carte di credito o carte bancarie. Ma altri metodi comuni includono Paypal, eWallet come AliPay o Skrill e, in alcuni paesi, il pagamento in contrassegno. Con l'avvento delle criptovalute, questo panorama si è evoluto ulteriormente.

La nascita di Bitcoin

La storia umana ha visto molte evoluzioni nelle forme e negli incentivi attorno al denaro. Naturalmente, c'è molto di più nella storia del denaro di quanto potremmo coprire in questo breve articolo. Ma qualunque sia la storia del denaro, questa finirà finirà sempre con lo stesso epilogo: l'invenzione delle criptovalute.

Dal suo lancio nel 2009, Bitcoin ha preso d'assalto il mondo. Nel 2010, un bitcoin valeva 0,003 $ e nel dicembre 2017 Bitcoin ha raggiunto il suo massimo storico di quasi 20.000 $ a bitcoin, con un aumento di 6.000.000x. Oggi il prezzo di un Bitcoin si aggira intorno ai 7000 $ a bitcoin. Si stima che Bitcoin abbia nell'ordine di 25 milioni di detentori in tutto il mondo, una piccola cifra su scala globale, ma che continua a crescere.

È una storia sconcertante. Ma la storia di Bitcoin non riguarda solo il prezzo: la sua genesi è profondamente radicata nell'ideologia. Passeremo ora a un altro aspetto di come sono nate le criptovalute: dalla sottocultura nota come cypherpunk. Nella prossima lezione impareremo a conoscere i cypherpunk, i loro precedenti tentativi di costruire valute digitali e il motivo per cui ogni altro tentativo è fallito, fino a Bitcoin.

Letture aggiuntive